Recherche: le gène FoxO promet une jeunesse éternelle



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Des chercheurs révèlent le secret du gène de la vie éternelle

La quête de l'immortalité et de la jeunesse éternelle accompagne les gens depuis des millénaires. Aujourd'hui, des chercheurs de l'Université Christian Albrechts de Kiel (CAU) ont découvert la clé génétique pour cela dans le polype d'eau douce Hydra. Les minuscules cnidaires sont connus comme un organisme qui ne montre aucun processus de vieillissement et est potentiellement immortel.

En raison de leur immortalité, les animaux d'eau douce Hydra présentent un intérêt particulier pour la recherche sur le vieillissement. Les scientifiques de Kiel ont examiné cette propriété spéciale des animaux et sont tombés sur le facteur de transcription Forkhead Box O (FoxO). Cela peut également être trouvé dans l'organisme humain et est connu sous le nom de gène de longévité. "Dans la recherche du gène responsable de l'immortalité de l'Hydre", selon la doctorante de la CAU et auteur principal de la nouvelle étude, Anna-Marei Böhm, les chercheurs sont tombés sur le "gène FoxO" de manière inattendue, de toutes choses Les scientifiques ont publié leurs résultats dans la célèbre revue "Proceedings of the National Academy of Sciences" (PNAS).

Organisme immortel dans un monde fini Le "paradoxe supposé d'un organisme immortel dans un monde où toute vie est finie a une explication biologique relativement simple: chez ces animaux, la reproduction se fait exclusivement asexuée par bourgeonnement", expliquent les chercheurs dans le communiqué de presse actuel l'Université Christian Albrechts de Kiel. Cependant, cette forme de multiplication présuppose «que chaque polype individuel contienne des cellules souches qui peuvent constamment se diviser». Si ces cellules souches étaient perdues, les minuscules animaux ne pourraient plus se multiplier. Les chercheurs ont donc été confrontés à la question de savoir comment le polype d'eau douce Hydra maintient en permanence la fonction des cellules souches. Les scientifiques de la CAU et du centre médical universitaire de Schleswig-Holstein (UKSH) ont fait une recherche ensemble et ont découvert le gène FoxO.

Le gène FoxO a un impact majeur sur le vieillissement Chez l'homme, le vieillissement progresse régulièrement car les cellules souches perdent de plus en plus leur capacité à former de nouvelles cellules avec le temps. Le tissu vieillissant peut se régénérer de plus en plus mal. L'influence du gène FoxO à cet égard n'a pas été élucidée de manière concluante. En utilisant les polypes d'eau douce immortels Hydra, les chercheurs ont maintenant examiné plus en détail la fonction du gène FoxO. Les scientifiques ont testé les effets de la désactivation du gène sur l'organisme des polypes. Ils ont comparé des hydres ordinaires à des polypes d'eau douce génétiquement modifiés dans lesquels le gène FoxO était soit désactivé, soit amplifié. La désactivation du gène a abouti à ce que les animaux aient beaucoup moins de cellules souches et se développent plus lentement, écrivent les chercheurs de Kiel. De plus, le système immunitaire a également changé. «Nous avons constaté des changements radicaux dans le système immunitaire similaires à ceux des hydrons génétiquement modifiés des personnes âgées», a souligné le professeur Philip Rosenstiel de l'Institut de biologie moléculaire clinique du centre médical universitaire du Schleswig-Holstein.

D'autres études sur les polypes immortels sont prévues, le chef de l'étude, le professeur Thomas Bosch de l'Institut zoologique de la CAU, a déclaré que pour la première fois, le groupe de recherche était en mesure de montrer directement qu'il existe un lien direct entre le gène FoxO et le vieillissement. «Étant donné que FoxO particulièrement actif a déjà été trouvé chez des personnes de plus de cent ans, il est très probablement un facteur décisif du vieillissement - également chez les humains», a poursuivi le professeur Bosch. Cependant, les expériences génétiques ne peuvent bien sûr être menées sur des humains. «Le fonctionnement détaillé du gène de la longévité et l'impact de l'environnement sur FoxO» doivent donc d'abord être approfondis à Hydra. Cependant, les dernières découvertes sont déjà une étape importante dans le décryptage du secret du vieillissement chez l'homme.

La préservation des cellules souches et du système immunitaire cruciale pour le vieillissement Selon les chercheurs, les résultats de l'étude permettent deux «conclusions scientifiques essentielles»: d'une part, ils confirment le rôle crucial de FoxO dans la préservation des cellules souches et donc dans la détermination de la durée de vie individuelle - à la fois chez le cnidaire d'origine et chez l'animal chez les humains. En revanche, ils précisent que "le processus de vieillissement et la longévité d'un organisme dépendent de manière cruciale de la préservation des cellules souches et du maintien d'un système immunitaire fonctionnel", selon la conclusion de l'annonce actuelle de la CAU. (fp)

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Image: Le gène de la longévité a été examiné sur Hydra. L'animal mesure environ 1 cm, copyright / photo: CAU / Fraune.

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